Monaco: Hình ảnh thành phố sòng bài Monte Carlo

Xin giới thiệu với các bạn một số hình ảnh thành phố sòng bài Monte Carlo thuộc công quốc Monaco, nằm bên Bờ biển xanh (Côte d’Azur) tuyệt đẹp. Vợ chồng tôi đã đến đây thăm viếng mấy tuần trước.

Monte Carlo là một đơn vị hành chánh của công quốc Monaco. Nó là một trong 10 Ward (Khu) của công quốc này, dân số 3,500 người.

Tuy nhiên khi nói tới Monte Carlo, người ta thường muốn nói tới Khu (Quarter) này, bao gồm Monte Carlo, và nhiều khu phố gần đó như Saint Michel, Saint Roman/Tenao, và khu bãi biển Larvotto. Monte Carlo mở rộng (Quarter) có 15,000 dân.

Quang cảnh Monte Carlo.

Monte Carlo là một thành phố bài bạc nổi tiếng thế giới. Nó còn là thành phố chủ nhà của nhiều cuộc đua xe vòng quanh đường phố Monaco tên “Circuit de Monaco” (Đua xe vòng quanh Monaco). Cuộc đua xe nổi tiếng nhất trong loại nầy tên “Formula One Monaco Grand Prix” nổi tiếng khắp thế giới, được tổ chức ở đây từ năm 1929 đến nay, vào đầu tháng 5 mỗi năm.

Vợ chồng tôi đến đây ngày hôm sau vòng đua quanh Monaco “Circuit de Monaco“. Nhiều công trình dựng lên cho vòng đua này vẫn chưa giở hết.

Monte Carlo còn là thành phố chủ nhà của nhiều trận vô địch quyền Anh (Boxing), trận chung kết giải vô địch Poker Âu Châu, vô địch thế giới cờ backgammon (Cờ tào cáo), biểu diễn thời trang và nhiều sự kiện (Events) đáng chú ý khác.

Sòng bài Monte Carlo (Monte Carlo Casino) rất nổi tiếng, bao gồm sòng bài, nhà hát lớn Monte Carlo, và văn phòng Ballet (Kịch múa) Monte Carlo (Les ballets de Monte Carlo). Nhà hát Monte Carlo do kiến trúc sư đã vẻ kiểu nhà hát lớn ở Paris vẻ lại y như nhà hát Paris, nhưng nhỏ hơn.

Nhà hát Monte Carlo.

Nhà hát lớn Monte Carlo nhìn ra biển Địa Trung Hải rất đẹp.

Sòng bài Monte Carlo (Monte Carlo Casino). Hình Wikipedia.

Monte Carlo có một khách sạn nổi tiếng thế giới tên “Hotel de Paris Monte Carlo“. Khách sạn này được dùng làm bối cảnh trong phim Monte Carlo phát hành năm 2011 với Selena Gomez đóng vai chánh.

Khách sạn nổi tiếng thế giới tên “Hotel de Paris Monte Carlo“.

Trong phim Madagascar 3 được phát hành năm nay 2012, khách sạn này cũng được dùng làm bối cảnh. Đó là chưa kể nhiều phim trước đây như “The red shoes” (1948) và “Iron Man 2” (2010).

Hôtel de Paris Monte-Carlo. Hình Wikipedia.

Trong nhiều năm liên tiếp, báo “Conde Nast Traveler” chuyên về du lịch sang trọng mắc tiền, đã bầu chọn khách sạn này trong danh sách vàng (Gold list) của họ. Nếu các bạn muốn du lịch bụi, không nên tới đây.

“Ngoài Vatican, Monaco là quốc gia nhỏ bé nhất thế giới nằm ven bờ biển Địa Trung Hải. Từ Đông sang Tây chỉ dài 3,4 km, từ Nam tới Bắc nơi hẹp nhất chưa tới 200 m, diện tích 1,95 km2. Dân số Monaco khoảng 30.000 người, trong đó người Pháp chiếm 50%, người Italy 30%, người Monaco chỉ chiếm 17%.

Monaco tựa như một công viên ven biển làm say đắm bao người. Ba mặt Đông, Tây, Bắc được bao bọc bởi nước Pháp, mặt phía Nam nhô ra phía Địa Trung Hải nhấp nhô sóng biếc, hai mũi đất như ôm lấy eo biển nhỏ, trên bờ biển là những vách đá dựng đứng.

Vào thời La Mã, Monaco là một trung tâm thương mại trọng yếu. Lúc đó, có rất nhiều thuyền bè từ các quốc gia trên thế giới đến cảng này. Vào thế kỷ thứ 12, người Genova đã đến đây xây dựng thành lũy. Đến năm 1346, công quốc Monaco ra đời, lúc đó nằm dưới quyền bảo hộ của Genova. Từ thế kỷ 16 đến thế kỷ 18, Monaco là quốc gia nằm trong biên giới của Pháp, nhưng vì rất gần Italy nên trong lịch sử, hai quốc gia này luôn tìm cách thâu tóm Monaco.

Năm 1911, Monaco trở thành quốc gia độc lập theo chế độ quân chủ lập hiến nhưng vẫn duy trì mối quan hệ mật thiết với nước Pháp. Hai nước này quy định rằng một khi quốc vương Monaco tạ thế mà không có người kế vị thì Monaco sẽ nhập vào Pháp, đại bộ phận về sự vụ ngoại giao cũng như quan thuế của Monaco đều do nước Pháp đại diện, ngoại thương cũng nằm trong hệ thống nước Pháp, thậm chí ngay cả chức vụ lãnh đạo cấp cao cũng do người Pháp đảm nhiệm.

Điều lý thú là trước đây trong nhà giam của Monaco từng có một tử tù, nhưng đao phủ nước Pháp đòi tiền công xử trảm 10.000 quan Pháp nên chính phủ Monaco đành phải gác lại án xử vô thời hạn. Để giảm chi tiêu, nhà đương cục đã thương lượng với tên tử tù như sau: Chính phủ sẽ chịu mọi phí tổn sinh hoạt cho hắn, còn hắn phải sống trung thực, không được gây náo loạn. Ba mươi năm sau, tên tử tù đã chết trong sự yên ổn, còn nhà ngục Monaco cũng chẳng còn ai trú ngụ.

Monaco là một quốc gia nhỏ bé, đất đai cằn cỗi, khắp nơi là nham thạch, ngoài một cảng nhỏ ra không có bất cứ tài nguyên thiên nhiên nào. Vì thế, quốc gia này được xây dựng dựa trên cơ sở các sòng bạc. Vào năm 1856, vùng Monte Carlo trên triền núi đã thiết lập các sòng bài, từ đó nghề cờ bạc ở đây phát triển không ngừng. Chẳng bao lâu sau công ty bãi tắm Monaco dưới sự quản lý của nhà nước ra đời và cho xây dựng câu lạc bộ Monte Carlo. Monaco trở thành thành phố cờ bạc nổi danh khắp thế giới.

Sòng bạc Monte Carlo là một kiến trúc theo kiểu cung điện, có phong cách trang nhã, bên trên có lầu chuông, tháp chuông, bờ tường được điêu khắc rất tinh vi, mỹ lệ, mang đậm nét nghệ thuật của nước Pháp khiến người ta khó tưởng tượng nơi đây lại là sòng bạc lớn nhất thế giới. Bước vào nơi đây, ngay lập tức cảm thấy không khí náo nhiệt. Các tín đồ của thần bài đang tụ tập, từ bài lá truyền thống, bài roulette cho đến những trò chơi hiện đại, thứ gì cũng có. Chung quanh sòng bạc là các hí viện, phòng tắm nước nóng, sân phơi nắng, quầy bar… nơi nơi đều sẵn sàng phục vụ.

Các tín đồ của thần bài từ khắp nơi đều kéo về vùng thánh địa này. Trên quảng trường phía trước sòng bạc là bãi đậu của các loại xe hơi sang trọng nhất trên thế giới. Nơi đây là sân chơi của các tay thích mạo hiểm, từng có nhiều người mang mỏ khoáng sản, xí nghiệp, đất đai đến đặt cược. Có người chỉ trong một đêm đã trở thành tỷ phú, nhưng cũng có người khuynh gia bại sản. Nhiều người nhảy từ vách đá cheo leo xuống biển, kết thúc bi kịch cuộc đời chỉ vì cờ bạc.

Năm 1974, một vị thái tử Ảrập Xêút đã lập kỷ lục vô tiền khoáng hậu, chỉ trong một lần thua, ông mất đứt 5 triệu mỹ kim. Cờ bạc tuy là sở thích của người Monaco, nhưng luật pháp Monaco quy định người dân nước này không được đánh bạc, chỉ cho phép họ được làm việc trong các sòng bạc. Trong số 5.000 người mang quốc tịch Monaco, có tới 1.500 người làm việc trong các casino. Họ đều được huấn luyện chuyên môn để luôn trở thành người chiến thắng tuyệt đối. Dựa vào việc thu thuế từ các sòng bạc, tiền bạc các nơi liên tục chảy vào quốc khố Monaco. Năm thu nhập cao nhất thuế sòng bạc chiếm 75% tổng thu nhập toàn dân. Số tiền ấy đã giúp Monaco nhanh chóng hiện đại hóa, và trở thành đại gia trong làng cờ bạc.

Sau đại chiến thế giới 2, Monaco đã thay đổi từ nền kinh tế chủ yếu dựa vào sòng bạc dần sang phát triển ngành kiến trúc, du lịch, công thương nghiệp… Các ngành này dần trở thành ngành chủ đạo trong nền kinh tế quốc dân. Từ thập niên 70 trở về sau, các ngành in ấn tem thư, thực phẩm, cơ giới, công nghiệp hóa chất đã đạt được những quy mô nhất định, mang đến sự phát triển cho ngành xây dựng. Đất hẹp người đông, đất đai đắt như vàng nên các kiến trúc ở đây đều cao vài chục tầng. Ngoài ra, Monaco còn nỗ lực lấn đất ra biển. 20 năm trở lại đây, diện tích Monaco từ 1,49 km2 đã mở rộng thành 1,95 km2. Du khách tới đây thường để tắm biển, ngắm nhìn nghi thức đổi gác của vệ binh hoàng gia và để thỏa mãn đôi chút lòng hiếu kỳ đối với sòng bạc.

Quốc gia Monaco nhỏ bé còn là trung tâm nghiên cứu về hải dương của thế giới. Viện bảo tàng nổi tiếng thế giới về hải dương học Monaco nằm trên một đỉnh núi cheo leo. Công trình này do một công tước Monaco cống hiến cả đời để xây dựng, đến năm 1910 được hoàn thành. Viện bảo tàng này phân thành 3 tầng, tầng thấp nhất là nơi trưng bày tiêu bản của sinh vật biển. Tầng cao nhất là nơi kỷ niệm công tước tạo dựng ra nó. Trên các trụ cột bằng đá cao 8 m có khắc rất nhiều tên tuổi của các nhà khảo sát đại dương nổi tiếng trên thế giới. Ngoài ra còn có phòng thực nghiệm, thư viện… thu hút các nhà hải dương học đến thăm quan nghiên cứu.

Mặc dù ngày nay ngành cờ bạc Monaco không còn vị trí như xưa, nhưng trong quốc gia có truyền thống cờ bạc này, nơi đâu cũng có sự hiện diện của cờ bạc. Chỉ cần bước vào lãnh thổ Monaco, dù muốn hay không, bạn cũng đã bắt đầu tham gia vào cơ hội may rủi. Bước vào khách sạn, bạn đã gia nhập vào hàng ngũ những người bốc thăm, nếu số phòng của bạn trúng thưởng thì bạn sẽ được miễn giảm một phần hoặc toàn bộ tiền phòng. Khi uống ly nước, bạn cũng được nhận một tấm vé số cầu may; ngay cả khi bạn chuẩn bị rời đất nước này thì vé máy bay hay vé xe đều có số dự thưởng.

(Theo sách Những Nền Văn Minh Thế Giới)”

(Viet Bao, http://vietbao.vn/Van-hoa/Monaco-quoc-gia-co-bac/10935657/102/)

About Le Thanh Hoang Dan

Born in Saigon.. Came to New York in 1975. Married with four children and eight grandchildren. Used to work on Wall Street, as a Data Administrator and Database designer for various banks , brokerage firms, and finally the Depository Trust and Clearing Corporation. Retired since 2002. Accomplishments in Viet Nam: (1) Teaching at Vỏ Trường Toản HS, Tây Ninh HS, Sađéc HS, Quốc Gia Sư Phạm Sàigòn, Đaị Học Sư Phạm Sàigòn, Đaị Học Sư Phạm Cần Thơ, Cao Đài (Tây Ninh), Hòa Hảo (Long Xuyên)... (2) Writer and Publisher ( "Trẻ" publishing house). Published many books on Education and Politics such as Các Vấn đề giáo dục, Triết Lý giáo dục, Những danh tác chánh trị, Lịch sử chiến tranh lạnh... (3) MC for a national TV show "Quê hương mến yêu" (Beloved country).. Academic accomplishments in the U.S.: MBA (in Information systems), MS in Information Systems, 2 Advanced certificates (1) Corporate Finance (2) Business Economics. All these degrees were from Pace University in New York. Hobby in retirement: Family, Friends, Ballroom dancing and Travel... Ra đi năm 1975. Cuộc đời nhiều sóng gió. Bây giờ tuổi đã già, 70 rồi. Chỉ muốn vui hưởng tuổi già với gia đình, bạn hữu, du lịch và khiêu vũ..
This entry was posted in France, Pháp and tagged , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s