Cali: Ăn bánh xèo ở phố Saigon Nhỏ (Little Saigon)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.554543861345540.1073741992.441529119313682&type=3&uploaded=9

Ăn bánh xèo ở phố Saigon Nhỏ Cali, tôi nhớ những lần về thăm quê hương, tôi cũng nhiều lần ăn bánh xèo ở thành phố Sàigòn ngày nay.

Bánh xèo là một loại bánh chiên trong chảo nóng kêu xèo xèo, nên gọi là bánh xèo. Wikipedia tiếng Mỹ gọi bánh này là “Sizzling cake”. Wikipedia tiếng Việt không định nghĩa, nhưng mô tả rất kỹ loại bánh này ở 3 miền nước Việt Nam. Bánh xèo cũng thấy ở Campuchia và Thái Lan.

Tôi sống ở Sàigòn suốt thời chiến tranh cho đến năm 1975. Trong thời này tôi dạy học ở Sàigòn, nên cũng ít du lịch, lúc đó không thăm viếng Hà Nội được, nên chỉ thưởng thức được bánh xèo miền Nam và bánh khoái một hình thức bánh xèo của Huế.

Tôi chưa thưởng thức món bánh xèo của Phan Thiết lần nào. Lần thăm viếng Phan Thiết và Mũi Né vừa qua, hướng dẫn viên du lịch cũng không giới thiệu loại bánh xèo nầy. Phố Sàigòn Nhỏ Cali chỉ bán 2 loại bánh xèo Sàigòn và Huế (bánh khoai), không thấy bán bánh xèo Hà Nội. Ở đây có Phở Hà Nội nhưng tuyệt nhiên không có bánh xèo Hà Nội. Tôi thăm Hà Nội 2 lần, nhưng vẫn chưa thưởng thức được món bánh xèo ở đây, tiếc thiệt.

Trong nhiều năm tôi tưởng Bánh xèo là một món ăn đặc biệt Việt Nam, có thể nói là của miền Nam. Tôi đã lầm. Bánh xèo là một món ăn ba miền, mỗi miền có một hình thức bánh xèo khác nhau, và ăn với nhiều loại rau cải khác nhau, với nước chấm khác nhau. Hơn thế ở Thái Lan và Campuchia vẫn có bánh xèo riêng biệt của họ. Nhiều người Mỹ gọi bánh xèo là bánh Pizza của người Việt Nam. Trong mắt họ bánh xèo chỉ là một biến thái của bánh Pizza của Ý, như mì là một biến thái của Spaghetti?

Theo bài của Wikipedia tôi chép lại dưới đây, tôi thấy ở miền Bắc cũng có bánh xèo. Điều nầy hết sức mới mẻ đối với tôi, vì tôi đã thăm viếng Hà Nội hai lần, chưa lần nào tôi được thưởng thức món bánh xèo ở đây. Hướng dẫn viên du lịch đã giới thiệu với tôi đủ thứ món ăn miền Bắc kể cả chè Saigon ở Hà Nội, nhưng cô chưa bao giờ nhắc tới món bánh xèo miền Bắc.

Theo Wikipedia tiếng Việt, bánh xèo ở miền Bắc ngoài nhân tôm, thịt, giá đỗ, người ta còn thêm củ đậu thái mỏng hoặc khoai môn thái sợi. Loại bánh xèo này tôi chưa ăn.

Bánh khoái của miền Trung là một hình thức bánh xèo đặc trưng ở đây. Xuôi gia của tôi người gốc Huế, nên tôi cũng có nhiều dịp thưởng thức loại bánh khoái nầy. Cũng ngon lắm, nhưng tôi thích bánh xèo miền Nam hơn, ăn với nước mắm pha theo kiểu miền Nam, vừa chua vừa mặn vừa ngọt, chấm bánh xèo ngon hết xẩy. Nước mắm pha theo lối miền Trung mặn hơn, nên tôi chưa quen.

Vừa rồi vợ chồng tôi qua Cali du lịch. Mấy ngày thăm viếng Phố Saigon Nhỏ và Phố Bolsa, tôi đã ăn nhiều lần bánh xèo ở đây. Bánh xèo phố Bolsa chiên ít mở nên rất hợp với lối ăn uống ngày già của tôi, rất sợ mở.

Ăn bánh xèo ở phố Saigon Nhỏ Cali (Little Saigon) tôi nhớ tới những lần ăn bánh xèo ở Saigon trước đây. Bánh xèo ở phố Saigon Nhỏ Cali ít mở, nên hợp với khẩu vị của tôi.

Bánh xèo ở Saigon những ngày vừa đổi mới những năm 1996 tôi về thăm nhà, bánh xèo Saigon lúc đó chiên mở hơi nhiều. Tuy nhiên lần tôi về thăm lại quê hương 2 năm trước, tôi để ý thấy bánh xèo ở đây bây giờ cũng ít mở hơn, hợp với ước muốn giảm bớt ăn mở của tôi.

Tại Saigon ngày nay tôi đã ăn bánh xèo ở những tiệm được nhắc tới trong bài của Wikipedia dưới đây, như tiệm bánh xèo A Phủ và Đinh Công Tráng. Ngoài ra tôi cũng có ăn bánh xèo ở tiệm của bà Mười Xiềm ở đường Nguyễn Trãi. Đặc biệt tôi thích nhất bánh xèo của tiệm “Bánh xèo, Ăn là ghiền“, rau cải nhiều, bánh chiên dòn và ít mở, ăn rất ngon.

Bánh xèo là một loại bánh bột chiên, bên ngoài là bột bên trong có nhân tôm, thịt, giá đỗ. Bột chiên bánh xèo màu vàng pha nghệ (Tumeric powder). Trong Nam người ta còn thêm trứng và nước dừa trong bột. Bánh xèo miền Trung có khi không để nghệ. Thường có 2 phong cách đổ bánh xèo: đổ bánh xèo giòn và bánh xèo dai.

Bánh xèo được ăn với rau, đủ thứ rau. Wikipedia tiếng Việt liệt kê các thứ rau để ăn với bánh xèo như sau: “Các loại rau ăn kèm với bánh xèo rất đa dạng gồm rau diếp, cải xanh, rau diếp cá, tía tô, rau húng, lá quế, lá cơm nguội non… Ở Cần Thơ có thêm lá chiết, ở Đồng Tháp thêm lá bằng lăng, ở Vĩnh Long có thêm lá xoài non, ở Bạc Liêu có thêm lá cách. Cầu kỳ nhất là ở các vùng miền Trung Việt Nam, ngoài rau sống, còn thêm quả vả chát, khế chua.. Bởi vậy, dân sành ăn cứ thấy ngờ ngợ như món này thực sự được bắt nguồn từ Huế.”

Wikipedia tiếng Việt mô tả sự đóng góp đổi mới bánh xèo của bà Mười Xiềm như sau. Bà đã từng đến Mỹ biểu diễn cách làm bánh xèo, nên rất nổi tiếng:

” Hoa sen tuy ở giữa chốn bình dị nhưng vẫn thể hiện sự thanh khiết, cao quý. Từ ý nghĩa đó, “bánh xèo hoa sen” tại Sài Gòn là một món ăn mới mà nghệ nhân Mười Xiềm đã chăm chút sáng tạo. Kết hợp nguyên liệu truyền thống cùng hạt sen, ngó sen, củ sen càng làm cho chiếc bánh xèo đậm đà tình quê.” (Wikipedia)

Cali: Ăn bánh xèo ở phố Saigon Nhỏ (Little Saigon)

http://lthdan04.wordpress.com/2011/09/15/an-banh-xeo-ở-phố-saigon-nhỏ-cali-little-saigon/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Cali: Gặp lại đại gia đình Võ Trường Toản tại Phố Saigon Nhỏ

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.554792914653968.1073741993.441529119313682&type=3&uploaded=4

Phố Sàigòn Nhỏ Cali rất vui, nhiều tình người. Khi hay tin vợ chồng tôi đến đây thăm viếng, các cựu học sinh Võ Trường Toản Sàigòn đã mời chúng tôi cùng một vài giáo sư khác cũng đang thăm viếng Cali ăn một bữa cơm hội ngộ thật vui. Ở đây còn nhiều tình người, tôi rất cảm động.

Xin chia sẻ với các bạn một vài hình ảnh buổi cơm hội ngộ tân ban chấp hành Hội Ái Hữu Cựu Học Sinh Võ Trường Toàn Sàigòn khoản đãi một vài cựu giáo sư và cựu học sinh từ xa xôi đến thăm viếng Little Saigon cuối tuần vừa qua (năm 2011). Xa quê hương, còn lại một chút tình, tình Thầy-Trò, tình bạn học đồng song, tình đồng nghiệp dưới mái trường xưa thân ái Võ Trường Toàn Sàigòn.

Trước năm 1975 Trường Trung Học Võ Trường Toản Sàigòn là một trường Nam nằm ở đường Nguyễn Bỉnh Khiêm gần Sở Thú và trưởng Nữ Trưng Vương. Khi tôi về thăm lại quê hương mấy năm trước, tôi thấy Sàigòn bây giờ có nhiều trường Trung Học Võ Trường Toản. Trường ở đường Nguyễn Bỉnh Khiêm bây giờ là trường hỗn hợp trai gái học chung.

Võ Trường Toản là một nhà giáo Việt Nam nổi tiếng học rộng, có đức hạnh hơn người ở Gia Định vào thế kỷ 18. Ông là một nhà giáo miền Nam. Theo Wikipedia tiếng Việt, Võ Trường Toản mất ngày mồng 9 tháng 6 năm Nhâm Tý (tức 27 tháng 7 năm 1792). Hiện nay văn thơ của Võ Trường Toản chỉ còn lưu truyền một bài “Hoài cổ phú”, viết bằng chữ Nôm, dài 24 câu.

“Hay tin ông mất, chúa Nguyễn cảm mến, tiếc thương, ban từ hiệu là “Gia Ðịnh xử sĩ Sùng Đức Võ tiên sinh” (nghĩa là bậc xử sĩ Võ tiên sinh, người Gia Định, sùng về đạo đức) để ghi vào mộ.

Để tưởng nhớ công đức của Thầy, học trò cũ của ông cũng có đôi liễn tưởng niệm:

Sinh tiền giáo huấn đắc nhân, vô tử nhi hữu tử
Một hậu thịnh danh tại thế, tuy vong giả bất vong”

Dịch nghĩa:

Lúc sống, dạy dỗ được người, không con mà như có
Khi mất, tiếng tăm còn để, thân tan danh vẫn còn..

Hiện trong Tụy Văn lâu nằm trong khuôn viên Văn Thánh Miếu Vĩnh Long có đặt bài vị thờ ông.” (Wikipedia)

Hiện nay có hai hội cựu học sinh Võ Trường Toản Sàigòn, một ở hải ngoại, và một ở Sàigòn. Tôi đã có dịp gặp lại cả hai hội này. Viếng lại trường xưa gợi tôi nhớ nhiều kỷ niệm thời thơ ấu, vui lắm. Thời tuổi trẻ đã qua, chỉ còn lại một chút hoài niệm tiếc thương mà thôi.

Cali: Gặp lại đại gia đình Võ Trường Toản Saigon tại Phố Saigon Nhỏ

http://lthdan04.wordpress.com/2011/07/26/gặp-lại-dại-gia-dinh-vo-trường-toản-saigon-tại-phố-saigon-nhỏ/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Cali: Gặp lại gia đình Sư Phạm Saigon tại Phố Saigon Nhỏ

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.554942761305650.1073741994.441529119313682&type=3&uploaded=8

Mấy năm trước, tôi có dịp gặp lại đại gia đình Sư Phạm Sàigòn tai Phố Sàigòn Nhỏ Cali, rất vui. Thời tuổi trẻ trước năm 1975, tôi có dạy tại đây nhiều năm, trước khi thuyên chuyển sang phục vụ tại Đại Học Sư Phạm Sàigòn vào năm 1973. Sau năm 1975, vợ chồng tôi định cư lập nghiệp tại New York, xa với cộng đồng Việt Nam, nên không có dịp gặp bạn cũ.

Xin chia sẻ với các bạn một vài hình ảnh tiệc họp mặt của Đại gia đình Sư Phạm Saigon tại hải ngoại vừa qua (2011), được tổ chức ở Phố Saigon Nhỏ (Little Saigon) Cali. Tôi rất vui mừng gặp lại học trò cũ trường Sư Phạm Saigon, những nhà giáo của miền Nam Việt Nam trước đây.

Gặp lại học trò cũ và các bạn dạy học gợi tôi nhớ tới thời tuổi trẻ xa xôi ở Sàigòn, tưởng đã chôn vùi trong quên lãng, sau mấy chục năm làm việc ở Phố Wall New York. Quá khứ ùa về trong tâm trí, làm tôi rất vui. Đó là thời tôi dạy học viết văn làm sách, thời xa xưa huy hoàng đó đã qua lâu rồi. Tôi tưởng đã quên hết quá khứ rồi, sau mấy chục năm cố quên, để tiếp tục sống, và giúp vợ con sống trong xã hội mới này, sau 1975.

Tôi vui mừng nhận thấy tình Thầy-Trò, tình bạn học, tình đồng nghiệp trong đại gia đình Sư Phạm Saigon vẫn còn nồng ấm, mặc dầu đã trải qua một cuộc bể dâu, không có dịp gặp nhau mấy chục năm nay.

Tôi vui mừng nhận thấy học trò cũ năm xưa bây giờ đã thành công và thành người hữu dụng, gia đình hạnh phúc, con cái nên người. Một cô học trò cũ cho biết con của cô đã đậu tiến sĩ tại trường MIT nổi danh, tôi cảm thấy hãnh diện lây.

Việt Nam mình cũng có người tài. Lúc thăm viếng trường nầy mấy năm trước, tôi chí thấy Tàu ở đó mà thôi, nên hơi buồn cho Việt Nam mình, cho đến ngày hôm nay.

Gặp lại gia đình Sư Phạm Saigon tại Phố Saigon Nhỏ Cali

http://lthdan04.wordpress.com/2011/07/28/gặp-lại-gia-dinh-sư-phạm-saigon-tại-phố-saigon-nhỏ-cali/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Cali: Lang thang trên phố Saigon Nhỏ (Little Saigon)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.555023017964291.1073741995.441529119313682&type=3&uploaded=33

Phố Saigòn Nhỏ Cali (Little Saigon) nằm trong 3 thành phố Westminster, Garden Grove và Santa Ana thuộc Quận Cam (Orange County) bang California. Người Việt Nam ở đây chiếm hơn 30.7 % dân số Westminster, và hơn 21.4 % dân số Garden Grove.

Từ thành phố New York nhiều người Tàu hơn người Việt, khi đặt chân đến đây gặp nhiều người Việt Nam, cái gì Việt Nam cũng có, tôi tưởng mình đang lạc đến một thiên đàng Việt Nam nào đó, cả tuần chỉ ăn uống thức ăn Việt Nam, đi đâu cũng nghe nhạc Việt Nam, nói tiếng Việt Nam, đời sống ở đây thật tuyệt vời.

Theo thống kê dân số năm 2010, hiện có khoảng 1.548,449 người Việt Nam đang sanh sống tại Hoa Kỳ, trong số nầy khoảng hơn 271,224 người đang sanh sống trong vùng Los Angeles-Long Beach-Santa Ana.

Với một cộng đồng Việt Nam đông như vậy, nên phố Saigon Nhỏ Cali rất vui. Ở đây người Việt Nam đông quá, cái gì Việt Nam ở đây cũng có, nên những ngày du lịch ở đây thật tuyệt vời. Tôi tưởng mình đang ở Việt Nam, cả tuần sống ở đây không nói một câu tiếng Mỹ, và không ăn một món ăn nào của Mỹ cả.

Những ngày sống ở đây gợi tôi nhớ nhiều kỷ niệm đã nằm sâu trong lòng từ nhiều năm nay, nay tiếp cận với không khí Việt Nam ở đây, tuông trào lởn vởn trong tâm trí. Tôi nhớ nhiều đến dĩ vãng xa xôi, những ngày xưa thân ái ở quê nhà. Tôi bất chợt tìm lại được chính mình, con người Việt Nam đích thật của tôi. Thú thật với các bạn có lúc tôi tưởng mình là dân Việt Nam, chớ không phải là một người Mỹ gốc Việt. Bởi vậy cho nên có người nói: Cali đi dễ khó về, cũng có lý lắm.

Ai chê người Việt Nam thiếu văn hóa và không thích chung đụng với người Việt Nam, tôi ngược lại thấy người Việt Nam dễ thương, và đời sống của họ gần gũi với tôi nhiều hơn bất cứ chủng tộc nào, kể cả người Hoa. Tôi thích la cà ở những khu chợ Việt Nam, nghe nhạc Việt Nam, ăn thức ăn Việt Nam, và nói chuyện với người Việt Nam. Tôi thấy người Việt Nam dễ thương và đáng thương lắm.

Trong entry nầy, xin chia sẻ với các bạn một vài hình ảnh phố Bolsa, và một vài con đường gần đó, nói chung phố Saigon Nhỏ Cali, tôi vừa chụp mấy tuần trước (năm 2011).

Cali: Lang thang trên phố Saigon Nhỏ (Little Saigon)

http://lthdan04.wordpress.com/2011/09/12/lang-thang-tren-phố-saigon-nhỏ-cali-little-saigon/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Thư mục du lịch nước Đức (Germany)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.561482590618185.1073742183.473722909394154&type=3&uploaded=16

Germany được người Việt Nam mình dịch là Đức, có tên chánh thức là Cộng hòa Liên bang Đức (Federal Republic of Germany). Đây là một Liên bang Cộng Hòa Đại Nghị nằm ở phía Tây của vùng Trung Âu. Nước Đức có 16 tiểu bang; thủ đô và thành phố lớn nhất của Đức là Berlin (Bá Linh). Vợ chồng tôi đã đến đây thăm viếng mấy năm trước trong tour du lịch thăm viếng các nước Trung Âu.

Theo Wikipedia nước Đức rộng 357,021 cây số vuông, dân số là 80.6 triệu người. Đức là nước đông dân nhất Liên Minh Châu Âu (European Union). Đức cũng là một cường quốc quan trọng trên phương diện kinh tế và chánh trị ở châu Âu, và trong quá khứ đã dẫn đầu nhiều địa hạt như văn hóa, khoa học và kỹ thuật.

Ngày nay nền kinh tế của nước Đức được xếp hạng tư trên thế giới về GDP danh nghĩa (Nominal GDP), và hạng 5 nếu tính theo sức mua tương đương (Purchasing Power Parity). Nó đứng hạng nhì về xuất cảng và hạng 3 về nhập cảng các sản vật (Goods). Đức là một nước được kỹ nghệ hóa, phát triển mạnh; dân Đức có mức sống cao. Đức có một hệ thống an sinh xã hội rất đầy đủ, với hệ thống bảo hiểm sức khỏe toàn diện cho tất cả mọi công dân lâu đời nhất thế giới.

Đức là nước đã sản xuất ra nhiều nhà văn, nhà thơ, đặc biệt nhiều nhà triết học lớn nhất thế giới. Những triết gia như Kant, Hegel, Nietzche, Karl Marx, Heidegger v.v. đã ảnh hưởng lớn trên thế giới ngày nay. Trên phương diện nhạc có nhiều nhạc sĩ nổi tiếng thế giới, trong số nầy nổi bật nhất là Beethoven, Bach và Mozart v.v.. Trên phương diện khoa học, Đức có nhiều nhà khoa học đoạt giải thưởng Nobel hơn bất cứ quốc gia nào khác trên thế giới. Nhà khoa học lớn nhất của thời đại nguyên tử này là Einstein; ông là một người Đức.

Đức là một thành viên sáng lập của “Các cộng đồng châu Âu” (European Communities) như: Cộng đồng Than Thép châu Âu (giải thể năm 2002); Cộng đồng Kinh tế châu Âu (năm 1992 thay bằng Cộng đồng châu Âu) và Cộng đồng Năng lượng nguyên tử châu Âu. Đức cũng tham gia khu vực Schengen, khu vực xài đồng Euro, thành viên của Liên Hiệp Quốc, NATO (Tổ chức Hiệp ước Bắc Đại Tây Dương), G8 (Nhóm 8 quốc gia dân chủ và công nghiệp hàng đầu của thế giới), G20 (Diễn đàn của 20 nền kinh tế lớn), OECD (Tổ chức Hợp tác và Phát triển Kinh tế) và WTO (Tổ chức Thương mại Thế giới).

Mời các bạn xem hình ảnh và đọc thêm những bài viết về Du Lịch thăm viếng nước Đức

Thư mục du lịch nước Đức (Germany)

http://lthdan.wordpress.com/2013/09/14/thu-muc-du-lich-nuoc-duc-germany/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Mumbai Ấn Độ: Hình ảnh nhà thờ Afghan

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.561518517281259.1073742184.473722909394154&type=3&uploaded=9

Xin chia sẻ với các bạn một vài hình ảnh nhà thờ Afghan ở thành phố Mumbai. Nhà thờ này có tên nguyên thủy là “Church of St John the Evangelist” (Nhà thờ Thánh Paul nhà truyền giáo). Tuy nhiên người ta quen gọi đây là nhà thờ A Phú Hản (Afghan).

Tại sao có tên này? Tại vì nhà thờ này được xây cất để tưởng niệm những chiến sĩ Anh đã hy sinh trong cuộc chiến Anh-Afghanistan thứ nhất. Trong cuộc chiến này người Anh đã chết rất đông. Trong số 16,000 người gồm chiến sĩ và dân đi theo đoàn quân, chỉ có 3 người sống sót trở về.

A Phú Hãn (Afghanistan) là một nước nghèo nhưng chiến tranh liên miên. Chiến tranh với Anh gồm 3 cuộc chiến. Cuộc chiến thứ nhất (First Anglo-Afghan war) kéo dài từ 1849-1842. Cuộc chiến thứ nhì (Second Anglo-Afghan war) kéo dài từ 1878-1880. Và cuộc chiến thứ ba (Third Anglo-Afghan war) xảy ra và kết thúc vào năm 1919. Cả 3 trận giặc đều do Anh sợ Nga ảnh hưởng đến quyền lợi của họ ở Á Châu.

Nhà thờ Afghan (A Phú Hãn) là nhà thờ tin lành giáo hội trưởng lão (Presbytarian) được người Anh xây để tưởng niệm những chiến sĩ Anh đã bỏ mình năm 1838 trong cuộc chiến Anh-A Phú Hãn lần thứ nhất.

Nhà thờ này nằm ở khu vực đóng quân của Hải quân và Bộ binh gọi là Navy Nagar ở miền Nam thành phố Mumbai. Nhà thờ này có tháp chuông cao khoảng 60 thước.

Một đặc điểm quan trọng của nhà thờ này là cửa sổ bằng kiếng màu ở đây rất giá trị, do một chuyên viên nổi tiếng về ngành thiết kế cửa sổ kiếng màu (stainted glass) của thế kỷ 19 thiết kế (design). Đó là William Wailes. Kiếng màu ở đây còn đẹp hơn kiếng màu ở một di sản văn hóa thế giới do UNESCO nhìn nhận tại Mumbai, là nhà ga Victoria.

Tháp chuông nhà thờ này có 8 chuông lớn được đúc tại lò đúc chuông nổi tiếng ở London năm 1904, là lò đúc Taylor. Chuông ở đây được công nhận hay nhất miền Tây Ấn Độ.

Mumbai Ấn Độ: Hình ảnh nhà thờ Afghan

http://lthdan05.wordpress.com/2013/05/09/mumbai-an-do-hinh-anh-nha-tho-afghan/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Mumbai Ấn Độ: Hình ảnh Vườn Treo (Hanging Gardens)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.561929757240135.1073742185.473722909394154&type=3&uploaded=9

Xin chia sẻ với các bạn một vài hình ảnh Vườn Treo (Hanging Gardens) ở thành phố Mumbai. Không nên lẫn lộn vườn treo này với Vườn Treo Babylon, là một trong 7 kỳ quan thế giới thời xa xưa, được xây dựng 600 năm trước công nguyên.

Mumbai (thời thuộc địa gọi là Bombay) là thành phố đông dân nhất và giàu nhất nước Ấn Độ, người Ấn khắp nước đổ xô về đây sanh sống kiếm tiền, giống như thành phố Sàigòn đối với Việt Nam.

Vườn Treo Babylon là một trong 7 kỳ quan thế giới do Vua xứ Babylon xây dựng để tặng cho Hoàng Hậu. Bà thường hay buồn vì nhớ nhà, nên Vua xây dựng một Vườn Thượng Uyển đẹp nhất thế giới, trồng cây cỏ quê của Vợ, để bà vợ cưng bớt buồn.

Vườn Treo của Ấn Độ không có một nguồn gốc thơ mộng như vậy. Công trình lớn phát xuất từ tình yêu của Vua Ấn Độ, phải kể Taj Mahal, là ngôi mộ của Nàng, Vua xây cất cho người vợ trẻ xấu số qua đời quá sớm. Đây là người vợ thứ 3 và là người Vua thương nhất.

Vườn Treo Mumbai Ấn Độ được xây cất để che hồ nước ở đây khỏi bị nhiễm độc vì nó nằm bên cạnh một “Tháp Im Lặng” (The tower of silence), nơi người ta để xác người cho chim chóc ăn, theo truyền thống của Hỏa Giáo (Zoroastrianism).

Hỏa Giáo do Zarathushtra sáng lập tại Ba Tư một ngàn năm trước công nguyên, tức cách đây hơn 3,000 năm. Đạo được phổ biến qua nhiều nước khác sau này như Trung Đông, Ấn Độ và Trung Hoa.

Vườn Treo Mumbai nằm trên đỉnh ngọn đồi Malabar (Malabar Hill) trước cửa công viên Kamala Nehru. Vì nằm trên cao ngó ra biển Á Rập về phía Tây, nên nó là điểm lý tưởng để các bạn đến đây nhìn ngắm mặt trời lặn, rất thơ mộng.

Mumbai Ấn Độ: Hình ảnh Vườn Treo (Hanging Gardens)

http://lthdan05.wordpress.com/2013/05/09/mumbai-an-do-hinh-anh-vuon-treo-hanging-gardens/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Berlin: Bức Tường Bá Linh (Berlin Wall)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.561942550572189.1073742186.473722909394154&type=3&uploaded=9

Bức Tường Bá Linh là một bức tường được Đông Đức dựng lên vào ngày 13 tháng 8 năm 1961 để cô lập Tây Bá Linh. Bức tường nầy chia cắt Đông và Tây Bá Linh, cũng như Tây Bá Linh và Đông Đức bao quanh nó.

Lúc vợ chồng tôi đến đây thăm viếng mấy năm trước, ở đây chỉ còn một đoạn bức tường nhỏ được bảo tồn để du khách đến chụp hình mà thôi.

Bức tường này không phải chỉ là một bức tưởng bình thường. Ngoài bức tường còn có chòi canh, hầm chống xe (anti-vehicles trenches) và bàn chông, mục đích ngăn cản không cho ai trốn qua đây.

Khoảng trống giữa bức tường và bên kia biên giới là đường băng tử thần (death strip), không ai vượt qua được mà còn sống. Suốt 28 năm có bức tường này, từ năm 1961 đến năm 1989, chỉ có 5000 người vượt qua được mà thôi. Số người đã chết ở đường băng tử thần nầy khoảng 600 người.

Chánh quyền Đông Đức tuyên truyền rằng bức tường này được dựng lên để chống những thành phần phát xít muốn phá hoại việc xây dựng xã hội cộng sản ở Đông Đúc. Phe Tây Phương và dân Tây Đức gọi đây là “Bức tường ô nhục” chia cắt giả tạo Đông và Tây Bá Linh, cũng như Đông Đức và Tây Bá Linh.

Sự thật trước khi bức tường này được dựng lên, có khoảng 3.5 triệu người Đông Bá Linh và Đông Đức đã trốn qua sống ở Tây Bá Linh. Suốt 28 năm có bức tường nầy, chỉ 5000 người trốn được mà thôi.

Năm 1989 khối cộng sản Đông Âu bắt đầu tan rã. Quyền hành độc đoán của đảng cộng sản từ từ bớt đi, dân chúng sống dễ thở hơn. Sự dân chủ hóa ở những nước như Ba Lan và Hung Gia Lợi ảnh hưởng nhiều đến tình hình Đông Đức và Đông Bá Linh.

Ngày 9 tháng 11 năm 1989, chánh quyền Đông Đức công bố dân Đông Đức được quyền thăm viếng tự do gia đình và người quen ở Tây Bá Linh và Tây Đức. Dân chúng Đông Đức đổ xô vượt bức tường Bá Linh qua Tây Bá Linh đông không thể tưởng. Giống như dân miền Bắc đổ xô vô Saigon sau ngày 30 tháng tư vậy.

Vài tuần sau đó dân Đức đổ xô đến đây đập phá bức tường đem vài cục đá về làm kỷ niệm. Và cuối cùng chánh phủ Đông Đức đã giúp phá hủy bức tường này. Bức tường Bá Linh đổ, dẫn tới sự thống nhất nước Đức sau đó, một sự thống nhất hòa bình không đổ máu, không hận thù, không chia rẽ sâu xa dân tộc Đức, khác với nước Việt Nam chúng ta.

Ở nước ta, các lãnh tụ chọn dùng võ lực thay vì lắng nghe nguyện vọng của dân, khiến 3 triệu người phải chết trong cuộc chiến, 3 triệu khác chịu không nổi thời hậu chiến phải bỏ nước ra đi, và không có con số nào chánh thức nói bao nhiêu người đã chết trong các trại tập trung cải tạo dựng lên khắp nước sau 1975, và bao nhiêu người đã chết khi trốn khỏi Việt Nam bằng đường biển.

Berlin: Bức Tường Bá Linh (Berlin Wall)

http://lthdan05.wordpress.com/2013/11/17/berlin-buc-tuong-ba-linh-berlin-wall-2/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Cali: Thành phố biển Huntington Beach

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.555155947950998.1073741996.441529119313682&type=1

Huntington Beach là một thành phổ biển trong quận Cam, thuộc Vùng Đại Los Angeles (Greater Los Angeles area). Đây là thành phố đông dân nhất quận Cam, nơi hơn 150,000 người Việt Nam hiện sanh sống. Theo thống kê dân số năm 2010, dân số thành phố biển này lên đến 189,992 người. Theo tài liệu thống kê dân số năm 2011, khoảng 7,802 người Việt Nam sanh sống ở đây.

Huntington Beach nằm trên bờ biển Thái Bình Dương, xa xa tít mù bên kia biển là biển Đông của Việt Nam, nơi Trung Quốc gọi là Biển Nam Hải của họ. Huntington Beach là một thành phố biển cách thủ đô người Việt hải ngoại “Little Saigon” (Phố Saigon Nhỏ) khoảng 10 phút lái xe.

Những ngày thăm viếng Phố Sàigòn Nhỏ Cali, vợ chồng tôi thường đến đây đi dạo vào buổi sáng, trước khi đi ăn sáng ở chợ Việt Nam. Chiều vợ chồng tôi đến đây lang thang chờ xem mặt trời lặn, trước khi đi ăn tối. Cuộc đời đáng sống quá.

Bao quanh thành phố này, ở phía Tây-Nam là biển Thái Bình Dương, phía Tây-Bắc là bờ biển Seal Beach, phía Đông là thành phố Costa Mesa, phía Đông-Nam là bờ biển Newport, phía Bắc là thành phố Westminster, và phía Đông-Bắc là thành phố Fountain Valley.

Nếu các bạn dùng Google để tìm chữ “Huntington Beach” các bạn sẽ thấy có nhiều video, nhiều bài viết của người Việt Nam mình sanh sống ở đây, đã viết về những thú vui câu cá và lướt sóng (Surfing) của vùng bờ biển này.

Huntington Beach được biết đến với biệt danh “Surf City” (Thành phố lướt sóng) hay “Surfing Capital of the world” (Thủ đô lướt sóng của thế giới). Mỗi mùa hè, cuộc thi lướt sóng thế giới được tổ chức ở đây.

Bờ biển Huntington Beach dài khoảng 13.7 cây số. Sóng biển ở đây không lớn và nguy hiểm, nhưng sóng dồn dập liên miên không ngừng, nên rất thích hợp cho trò thể thao lướt sóng. Ngoài hai biệt danh thành phố lướt sóng như vừa kể, ở đây còn nhiều “Trademark” (nhãn hiệu) được cầu chứng như “Surf City USA” và nhiều nhãn hiệu khác với đề tài lướt sóng.

Khí hậu Huntington Beach rất ôn hòa, mùa đông không lạnh, mùa hè không nóng nên dễ chịu lắm. Thời tiết ở đây nắng nhiều, không khí khô ráo và mát mẻ. Mùa hè nhiệt độ không quá 85 độ F, và mùa đông nhiệt độ ở đây không xuống dưới 40 độ F. Với nhiệt độ như vậy ở đây không bao giờ có tuyết.

Lúc quá Cali nghỉ hè và thăm viếng phố Saigòn Nhỏ (Little Saigon), vợ chồng tôi thường ra đây đi bộ mỗi buổi sáng và tối. Trong entry nầy, xin chia sẻ với các bạn một số hình ảnh bãi biển này một buổi sáng đẹp trời.

Những ngày đến đây du lịch tôi may mắn gặp lại một bạn giáo sư cũ tại Saigon, và đã được mời đến ăn cơm tối nhà anh bạn giáo sư nầy. Cuộc sống người Việt Nam ở đây an bình quá.

Huntington Beach Pier (Cầu tàu Huntington Beach) rất xưa cũ và dài khoảng 540 thước. Đây là cầu tàu đã được xây cất cả trăm năm trước, đã bị thiên tai phá hư nhiều lần và đã được xây lại 4 lần vào năm 1912, 1939, 1983 và năm 1988. Cầu nầy đã được bầu chọn là một địa danh lịch sử của nước Mỹ vào năm 1989 (US National Register Of Historic Places).

Cali: Thành phố biển Huntington Beach

http://lthdan04.wordpress.com/2011/09/06/thanh-phố-biển-huntington-beach/

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Cali: Dạo phố Bolsa (Saigon Nhỏ Cali)

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.555487731251153.1073741997.441529119313682&type=3&uploaded=22

Dạo phố Bolsa rất vui. Đến từ thành phố New York ít người Việt, tôi rất thích dạo phố Bolsa nói riêng và phố Saigon Nhỏ Cali nói chung (Little Saigon). Ở đây có nhiều tiệm tùng Việt Nam, do người Việt Nam làm chủ, phố phường toàn người Việt Nam đến đây mua sắm. Vui quá. Giống ở Saigon ngày xưa quá.

Như tôi đã trình bày, Phố Sàigòn Nhỏ Cali bao gồm nhiều khu, 3 khu quan trọng là Phố Bolsa, Westminster và Garden Grove. Phố Bolsa xưa cũ nhất, và theo ý riêng của tôi, vui nhất. Một vài người nói đây là Phố Cổ của Little Saigon, ý muốn nói khu này được phát triển đầu tiên, Phố Sàigòn Nhỏ được khai sanh ở đây.

Theo thống kê dân số năm 2010, cộng đồng người Việt khắp nước Mỹ đã tăng đáng kể. Chỉ trong vòng 10 năm, số người Việt ở Mỹ đã tăng khoảng 425,921 người, tức tăng 38%. Tổng số dân Việt ở Mỹ hiện nay là 1,548,449 người.

Cali kể như đông người Việt sống nhất với số dân 581,946 người. Chỉ riêng vùng lẩn quẩn phố Bolsa và Saigon Nhỏ Cali, tức là vùng Los Angeles-Long Beach-Santa Ana, có khoảng 271,000 người Việt sanh sống.

Với số dân Việt Nam đông như vậy, nên không khí Việt Nam ở đây rất vui. Dạo phố Bolsa vui không phải vì đây là một khu phố sang trọng thời thượng như phố Broadway ở New York hay Champs-Elysees ở Paris.

Phố Bolsa vui vì đây là hình ảnh của thành phố Saigon năm xưa, ở đây tôi còn tìm lại được tình người Việt Nam với nhau. Ở đây cái gì Việt Nam cũng có. Ở đây có nhiều quán ăn Việt Nam, tiệm uốn tóc, tiệm bán thực phẩm, bánh mì Saigon, chè cháo, bún chả giò thịt nướng, bánh xèo, bánh ước, đủ thứ Việt Nam, kể cả bác sĩ và nha sĩ Việt Nam.

Dạo phố Bolsa tôi tìm lại được chính mình, tôi mới thấy quí những gì Việt Nam trong tôi, không xấu hổ bởi “những điều không giống ai” của tôi . Đi ăn cơm Tây cơm Tàu ở đây cũng ngon và vui hơn ở chỗ khác.

Thức ăn Tàu ở New York ngon theo lối Tàu thuần túy, hoặc lai cho người Mỹ ăn. Thức ăn Tàu ở đây ngon theo lối Tàu Chợ Lớn, khẩu vị rất quen thuộc với người Việt Nam. Người Tàu ở đây rất dễ thương, như người Tàu Chợ Lớn vậy.

Xin chia sẻ với các bạn một số hình ảnh phố Bolsa lúc vợ chồng tôi đến đây thăm viếng mấy tuần trước (2011). Đây là một khu phố Việt Nam rất cũ kỹ, đã có mặt ở đây mấy chục năm nay, mỗi lần đến thăm Little Saigon vợ chồng tôi đều đến đây, cũng y nguyên như vậy mấy chục năm nay không thay đổi. Thời gian ở đây hình như ngừng trôi. Mặc cho thế sự xoay dần, cuộc đời ở đây sao an bình và an nhàn quá.

Cali: Dạo phố Bolsa (Saigon Nhỏ Cali)

http://lthdan04.wordpress.com/2011/09/19/dạo-phố-bolsa-saigon-nhỏ-cali/

Posted in Uncategorized | Leave a comment